Cuál es el gráfico adecuado para tus datos?

De A. Abela (2006)

Traducción: elenabrizuela

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¿Qué es el periodismo de datos?

The Data Journalism Handbook – Introducción

Por Paul Bradshaw, Birmingham City University

¿Qué es el periodismo de datos? Podría responder, simplemente, que es el periodismo hecho con datos. Pero eso no ayuda mucho.

Tanto “datos” y “periodismo” son términos confusos. Algunas personas entienden como “datos” cualquier colección de números reunidos en una hoja de cálculo. Hace 20 años, ese era prácticamente el único tipo de datos con los que los periodistas lidiaban. Pero hoy vivimos en un mundo digital, un mundo en el que casi cualquier cosa puede ser – y casi todo es – descripto con números.

Tu trayectoria profesional, 300 mil documentos confidenciales, quién es quién en tu círculo de amigos pueden ser (y son) descriptos con sólo dos números: ceros y unos.  Las fotos, videos y audios están representados con los mismos dos números: ceros y unos. Los asesinatos, las enfermedades, los votos políticos, la corrupción y la mentira: ceros y unos.

Qué hace periodismo de datos diferente al resto del periodismo? Tal vez sean las nuevas posibilidades que se abren cuando se combina el tradicional “olfato periodístico” y la capacidad de contar una historia convincente, con la magnitud y el alcance de la información digital disponible.

Y esas posibilidades pueden ocurrir en cualquier etapa del proceso periodístico: el uso de la programación para automatizar el proceso de reunir y combinar la información de los gobiernos locales, la policía y otras fuentes cívicas, como hizo con Adrian Holovaty ChicagoCrime y luego en EveryBlock.

O el uso de software para encontrar conexiones entre los cientos de miles de documentos, como hizo con The Telegraph gastos de los diputados en MPs’ expenses.

El periodismo de datos puede ayudar a un periodista contar una historia compleja a través de infografías. La espectacular conferencia de Hans Rosling sobre la visualización de la pobreza mundial con Gapminder, por ejemplo, han atraído a millones de visitas de todo el mundo. Y el popular trabajo de David McCandless destilando grandes números – tales como poner el gasto público en su contexto, o la contaminación generada y prevenida por el volcán islandés- muestra la importancia del diseño despejado en Information is Beautiful.

También puede ayudar a explicar cómo una noticia afecta a un individuo, tal como lo hacen ahora rutinariamente la BBC y el diario Financial Times con sus presupuestos interactivos (donde se puede ver cómo el presupuesto te afecta a tí, en lugar de  a “la sociedad”). Y se puede abrir el mismo proceso de recolección de noticias como lo hace The Guardian con éxito compartiendo datos, contexto y preguntas en su Datablog.

Los datos pueden ser la fuente del periodismo de datos, o puede ser la herramienta con la que se cuenta la historia, o puede ser las dos cosas a la vez. Como cualquier otra fuente, debe ser tratada con escepticismo, y como cualquier herramienta, debemos ser conscientes de cómo pueden moldear y limitar las historias que se crean con ella.

Traducción: Elena Brizuela.